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AFFLIZIONE E GLORIA

Da “Conforto per i cristiani”, di Arthur W. Pink, 1952

“Infatti il momentaneo, leggero peso della nostra tribolazione ci procura una quantità smisurata ed eterna di gloria” (2 Corinzi 4:17).

Queste parole ci forniscono un motivo per cui non dovremmo scoraggiarci e cadere nella disperazione durante le prove, né essere sopraffatti dalle disgrazie. Le prove nel tempo ci insegnano a guardare alla luce dell’eternità. Affermano che le attuali afflizioni del cristiano esercitano un effetto benefico sul nostro “uomo interiore”. Se queste verità fossero fermamente prese in carico dalla fede, esse mitigherebbero gran parte dell’amarezza dei nostri dolori.

“Il momentaneo, leggero peso della nostra tribolazione ci procura una quantità smisurata ed eterna di gloria”. Questo versetto presenta un’antitesi sorprendente e gloriosa, in quanto mette a confronto il nostro futuro stato di gloria con il nostro presente di afflizione. Qui c’è “tribolazione”, là c’è “gloria”. Qui c’è un “leggero peso”, là  “una quantità smisurata ed eterna”. Nella nostra afflizione c’è sia leggerezza che brevità: è un’afflizione leggera, ed è solo per un momento. Nella nostra gloria futura c’è solidità ed eternità! Per scoprire la preziosità di questo contrasto, consideriamo, separatamente, ciascun suo elemento, ma nell’ordine inverso in cui sono menzionati.

 1. “Una quantità smisurata ed eterna di gloria”. 

È significativo che la parola ebraica per “gloria” significhi anche “peso”. Quando si aggiunge peso al valore dell’oro o delle pietre preziose, questo aumenta il loro valore. La felicità del cielo non può essere descritta con le parole della terra; le espressioni figurative sono meglio calcolate per trasmetterci alcune idee imperfette. Qui nel nostro testo un termine è impilato sull”altro. Ciò che attende il credente è “gloria” e quando diciamo che una cosa è gloriosa abbiamo raggiunto i limiti del linguaggio umano per esprimere ciò che è eccellente e perfetto. Ma la “gloria” che ci aspetta è ponderata, sì, è “smisuratamente” più pesante di qualsiasi cosa terrestre e temporale; il suo valore sfida ogni possibiltà di calcolo; la sua trascendente eccellenza va oltre la descrizione verbale. Inoltre, questa meravigliosa gloria che ci attende non è evanescente e temporale, ma divina ed eterna; “eterna” non lo potrebbe essere se non fosse divina. Il grande e benedetto Dio ci darà ciò che è degno di se stesso, sì, ciò che è simile a se stesso, infinito ed eterno.

 2. “Il momentaneo, leggero peso della nostra tribolazione” 

(1) “Tribolazione” è il retaggio comune dell’esistenza umana. “Ma è l’uomo che genera pene, come le scintille volano in alto” (Giobbe 5:7). Questo fa parte del risultato del peccato. Non è giusto che una creatura caduta sia perfettamente felice nei suoi peccati. Né i figli di Dio sono esentati; “dobbiamo entrare nel regno di Dio attraverso molte tribolazioni” (Atti 14:22). Su una strada dura e accidentata, Dio ci conduce alla gloria e all’immortalità.

(2) La nostra afflizione è “leggera”. Le afflizioni non sono leggere in se stesse, perché spesso sono pesanti e gravi; ma sono relativamente leggere! Sono leggere se messe a confronto con ciò che meriteremmo davvero. Sono leggere se confrontate con le sofferenze del Signore Gesù. Ma forse la loro vera “leggerezza” si vede meglio confrontandole con il peso della gloria che ci sta aspettando. Come ha detto lo stesso apostolo in un altro posto, “Ritengo infatti che le sofferenze del tempo presente non siano paragonabili alla gloria futura che sarà rivelata in noi” (Romani 8:18).

(3) Sono “momentanee”. Se le nostre afflizioni dovessero continuare per tutta la vita e quella vita fosse uguale per durata a quella di Matusalemme, esse sarebbero comunque momentanee se messe a confronto con l’eternità che ci sta davanti. Al massimo la nostra afflizione non è che per questa vita presente, che è come un vapore che appare per un po ‘e poi svanisce. Oh, se Dio ci permettesse di esaminare le nostre prove nella loro vera prospettiva.

 3. La connessione tra i due 

La nostra leggera afflizione, che è solo per un momento, “ci procura una quantità smisurata ed eterna di gloria”. Il presente sta influenzando il futuro. Non spetta a noi ragionare e filosofare su questo, ma prendere Dio in Parola e crederci. L’esperienza, i sentimenti, l’osservazione degli altri possono sembrare negare questo fatto. Spesso le afflizioni sembrano solo inasprirci e renderci più ribelli e scontenti. Ma si ricordi che le afflizioni non vengono inviate da Dio allo scopo di purificare la carne: sono progettate per il beneficio del “nuovo uomo”. Inoltre, le afflizioni aiutano a prepararci per la gloria che verrà. L’afflizione allontana il nostro cuore dall’amore per il mondo; ci rende più pazienti per il tempo in cui saremo tradotti da questa scena di peccato e dolore; ci consentirà di apprezzare (per contrasto) le cose che Dio aveva preparato per coloro che Lo amano.

Ecco allora ciò che la fede è invitata a fare: porre su un piatto della bilancia l’attuale afflizione, nell’altro la gloria eterna. Sono degni di essere paragonati? No, davvero. Un secondo di gloria sarà più che controbilanciato per tutta la vita della sofferenza! Quali sono gli anni di fatica, di malattia, di lotta contro la povertà, di persecuzione, sì, la morte di un martire, quando vengono soppesati dai piaceri della destra di Dio, che sono per sempre! Un respiro del Paradiso estinguerà tutti i venti avversi della terra! Un giorno nella Casa del Padre sarà più che controbilanciato gli anni che abbiamo trascorso in questo triste deserto. Possa Dio accordarci quella fede che ci permetterà di impadronirci anticipatamente del futuro e vivere nel godimento attuale di esso.